Letter In Solidarity with Black Communities

Letter in Solidarity with Black Communities / Carta en Solidaridad con las Comunidades Negras

As a Latino community in Minnesota, recognizing that we live on stolen land, we grieve the loss of George Floyd and we send our deepest condolences to his family, friends, and community. It is through the community that we know Mr. Floyd worked in not only one, but two Latinx businesses where he provided protection and safety to our Latinx community. We have heard countless testimonies from our community of his love, playful humor, and overall camaraderie.

We recognize the trauma and civil unrest that has risen as a result of this injustice. Non-Black Latinxs are in no place to tell Black community members how to mourn and grieve in public after generations and generations of injustice. We also recognize the impact in our communities’ businesses, access to basic needs, and overall well-being. We need to recognize that the pain we are feeling is not a direct result of a rebellion. The pain we are enduring is due to structural racism.

Let’s remind ourselves that our historical legacy is not strange to rebellion. Emiliano Zapata, Simón Bolívar, Gaspar Yanga, Florinda Soriano Muñoz, Juan Pablo Duarte, Dolores Huerta, Toussaint-Louverture, Dominga Cruz Becerril, Comandanta Ramona, Monseñor Romero, Rigoberta Menchu, and many more understood the limits of civility. Latin America’s history of independence did not come peacefully. The abolition of slavery did not come peacefully. Ongoing struggles for Indigenous self-determination and Black liberation have not come peacefully. We must remain critical of the sanitized versions of history that bring us to complacency.

It’s time to recognize that all forms of racism are the contextual violence inflicted upon Black people that led to this moment. As Wintana Melekin, a local Black leader clearly stated “We (Black people) are not trying to start a race war. We are trying to end one”  We ask our community that on one hand has wept as we watch the pain of small businesses and others that have built their own source of employment, their homes and are barely making it, and on the other hand we also yearn for justice to be the law of the land. We are asking our community to understand that both truths can be held. Therefore, we ask you to:

  • Recognize that Afro-Latinx history is Latinx history and begin to incorporate this truth into all narratives;
  • Build capacity to hold our media, business, non-profit, institutions and ourselves accountable by providing the tools to support unlearning internalized racism and anti-Black prejudice;
  • Get clear on the implications of structural racism, especially mass incarceration and commit to doing something to solve it;
  • Protect, support, and bring visibility to Afro-Latinx individuals and build solidarity and partnership with Black communities;
  • Educate yourself about what is happening in our community, our own history of rebellion and why the murder of George Floyd has caused uprising and pain;
  • Don’t allow for family or friends to make generalized statements that perpetuate negative stereotypes about Black communities and speak up every single time this happens.

If we don’t call these injustices out, we perpetuate racism. When we become tools of white supremacy we are also compromising our human dignity and digiletiziming our historical struggles for justice. Our communities are also a target of structural racism, inequality, and prejudice. Our men and womxn are also being incarcerated, deported, and killed at disturbing rates. In this moment, let’s work to be allies to our Black siblings so that we can all create the world we deserve.

While many of us will never know what it is to walk as a Black person, Su lucha, es nuestra lucha. Their struggle is our struggle.

 

In Solidarity,

Augsburg University, Ruby Murillo – Latinx Student Services (Director)
Casa de Esperanza, Patti Tototzintle (CEO)
Centro de Trabajadores Unidos en la Lucha (CTUL), Indira Garmendia (Lead Organizer)
Centro Tyrone Guzman, Roxana Linares (Executive Director)
Cultural Wellness Center, Sandy Vargas (Faculty)
El Burrito Mercado, Milissa Silva (CEO)
El Colegio High School, Katie G. de Aviña (Executive Director)
HACER, Rodolfo Gutierrez (Executive Director)
Inquilinxs Unidxs por Justicia, Roberto de la Riva (Co-Director)
Lake Street Council, Allison Sharkey (Executive Director)
Latino Chamber of Commerce, John Pacheco
LatinoLEAD, Ambar Cristina Hanson (Board Member)
LatinoLEAD, Irma Marquez Trapero (Executive Director)
Minnesota Council on Latino Affairs, Rosa Tock (Executive Director)
MN Immigrant Movement (MIM), Jovita Morales
Mujeres Latinas EXPO, Beatriz Martinez
Navigate/UnidosMN, Emilia Gonzalez Avalos (Executive Director)
New Immigrant Community Advocates, Leticia Guadarrama
Pollen Midwest, Mónica Nadal (Art + Talent Director)
Richfield Board of Education, Paula Cole (Treasurer)
Society of Hispanic Professional Engineers (SHPE TC), Esther Ledesma (President)
St. Cloud School District, Mónica Segura-Schwartz (Board Member)
University of Minnesota, Karen Mary Davalos – Chicano and Latino Studies (Professor)
University of Minnesota, Madelaine Cahuas – Geography, Environment & Society (Assistant Professor)

19 de junio, 2020

Nos solidarizamos con nuestra comunidad negra, afrolatina, y afroamericana.
Tu lucha es mi lucha. Your Struggle is My Struggle.

Como comunidad latina, lamentamos la pérdida de George Floyd y enviamos nuestro más sentido pésame a su familia, amigos y comunidad. Es a través de la comunidad que sabemos que el Sr. Floyd trabajó no solo en uno, sino en dos negocios de Latinx donde brindó protección y seguridad a nuestra comunidad. Hemos escuchado innumerables testimonios de nuestra comunidad sobre su amor, humor juguetón y hospitalidad en general.

Reconocemos el trauma y los disturbios civiles que han surgido como resultado de esta injusticia. A pesar de esto, no estamos en condiciones de decirle a la comunidad negra cómo guardar luto y desahogarse en público después de generaciones y generaciones de injusticia. También reconocemos el impacto en los negocios de nuestras comunidades, el acceso a las necesidades básicas y el bienestar general. Necesitamos reconocer que el dolor que sentimos no es el resultado directo de una rebelión. El dolor que estamos sintiendo se debe al racismo estructural.

Recordemos que nuestro legado histórico no es extraño a la rebelión. Emiliano Zapata, Simón Bolívar, Juan Pablo Duarte, Dolores Huerta, Toussaint-Louverture, Comandanta Ramona, Monseñor Romero, Rigoberta Menchú y muchos más entendieron los límites de la civilidad. La historia de independencia de América Latina no llegó pacíficamente. La autodeterminación indígena no ha llegado pacíficamente. Debemos seguir siendo críticos con las versiones desinfectadas de la historia que nos llevan a la complacencia.

Es hora de reconocer que todas las formas de racismo son la violencia contextual infligida a los negros que condujo a este momento. Como Wintana Melekin, un líder afroamericano local declaró claramente: “Nosotros (los negros) no estamos tratando de comenzar una guerra de razas. Estamos tratando de ponerle fin a una”. Pedimos a nuestra comunidad que al desahogarnos mientras observamos el dolor de las pequeñas empresas y otros que han creado su propia fuente de empleo, sus hogares y apenas lo están logrando, por otro lado, reconozcamos que la justicia es la ley del país. Le pedimos a nuestra comunidad que entienda que ambas verdades pueden sostenerse. Por lo tanto, le pedimos que:

  • Reconozca que la historia afrolatinx es historia latinx y comience a incorporar esta verdad en todas las narraciones;
  • Desarrolle la capacidad de responsabilizar a nuestros medios de comunicación, empresas, organizaciones sin fines de lucro y a nosotros mismos al proporcionar las herramientas para apoyar el desaprendizaje del racismo internalizado y los prejuicios contra los negros;
  • Obtener claridad sobre las implicaciones del racismo estructural, especialmente el encarcelamiento masivo, en la comunidad Latinx, y comprométase a hacer algo para resolverlo;
  • Proteja, apoye y dé visibilidad a las personas afrolatinas para construir solidaridad y asociación con las comunidades negras;
  • Se edúque sobre lo que está sucediendo en nuestra comunidad, nuestra propia historia de rebelión y por qué el asesinato de George Floyd ha causado tanta violencia y dolor;
  • No permita que sus familiares o amigos hagan declaraciones generalizadas que perpetúen los estereotipos negativos sobre las comunidades negras y denuncien cada vez que esto suceda.

 

Si no denunciamos estas injusticias, perpetuamos el racismo. Cuando nos convertimos en herramientas de la supremacía blanca, también estamos comprometiendo nuestra dignidad humana y reducimos nuestras luchas históricas por la justicia. Nuestras comunidades también son afectadas por racismo estructural, desigualdad y prejuicio. En nuestra comunidad también están siendo encarcelados, deportados y asesinados a tasas inquietantes. En este momento, trabajemos para ser aliados de nuestros hermanos negros para que todos podamos crear el mundo que merecemos.

Si bien muchos de nosotros nunca sabremos qué es caminar como una persona negra, Su lucha, es nuestra lucha.

 

En comunidad,

Augsburg University, Ruby Murillo – Latinx Student Services (Directora)
Casa de Esperanza, Patti Tototzintle (CEO)
Centro de Trabajadores Unidos en la Lucha (CTUL), Indira Garmendia (Organizadora)
Centro Tyrone Guzman, Roxana Linares (Directora Ejecutiva)
Cultural Wellness Center, Sandy Vargas (Profesora)
El Burrito Mercado, Milissa Silva (CEO)
El Colegio High School, Katie G. de Aviña (Directora Ejecutiva)
HACER, Rodolfo Gutierrez (Director Ejecutivo)
Inquilinxs Unidxs por Justicia, Roberto de la Riva (Co-Director)
Karen Mary Davalos, Chicano and Latino Studies, University of Minnesota (Profesora)
Lake Street Council, Allison Sharkey (Directora Ejecutiva)
Latino Chamber of Commerce, John Pacheco
LatinoLEAD, Ambar Cristina Hanson (Miembro de la Mesa Directiva)
LatinoLEAD, Irma Marquez Trapero (Directora Ejecutiva)
Minnesota Council on Latino Affairs, Rosa Tock (Directora Ejecutiva)
MN Immigrant Movement (MIM), Jovita Morales
Mujeres Latinas EXPO, Beatriz Martinez
Navigate/Unidos, Emilia Avalos Gonzalez (Directora Ejecutiva)
New Immigrant Community Advocates, Leticia Guadarrama
Pollen Midwest, Mónica Nadal (Directora de Arte y Talento)
Richfield Board of Education, Paula Cole (Tesorera)
Society of Hispanic Professional Engineers (SHPE TC), Esther Ledesma (President)
St. Cloud Distrito Escolar, Mónica Segura-Schwartz (Miembro de la Mesa Directiva)
University of Minnesota, Madelaine Cahuas – Geography, Environment & Society (Assistant Professor)